mercoledì 29 gennaio 2020

Insegnare la curiosità

I bambini piccoli si siedono a gambe incrociate sul tappeto mentre il loro insegnante si prepara a spiegare loro come funziona il clima, avvalendosi di immagini di nuvole. Fuori dall'aula, i fulmini si propagano in un cielo scuro e rimbombano i tuoni. I bambini curiosi intervengono e sottolineano la coincidenza, ma l'insegnante richiama la loro attenzione, non è così che il programma della lezione prevede che impareranno a conoscere il clima.

Potrebbe essere una scena in quasi tutte le scuole. I bambini, pieni di domande su ciò che li interessa, stanno imparando a non farle a scuola. In un contesto di test e obiettivi, i dubbi non scritte rimangono principalmente senza risposta e le opportunità di apprendimento vengono perse.

Eppure l'ultima ricerca americana suggerisce che dovremmo incoraggiare tali quesiti, perché i bambini curiosi possono far meglio. I ricercatori dell'Università del Michigan CS Mott Children's

Hospital e del Center for Human Growth and Development hanno studiato la curiosità di 6.200 bambini, parte dello studio longitudinale sulla prima infanzia degli Stati Uniti. Lo studio è evidenziato in un nuovo libro di Judith Judd e Wendy Berliner, How to Succeed at School. Ciò che ogni genitore dovrebbe sapere.

I ricercatori hanno misurato i livelli di curiosità quando i bambini erano neonati, bambini piccoli e bambini in età prescolare, utilizzando visite dei genitori e questionari. La lettura, la matematica e il comportamento sono stati poi controllati nella scuola materna (il primo anno di scuola), dove hanno scoperto che i bambini più curiosi si sono comportati meglio. In una scoperta fondamentale per affrontare il divario tra i risultati più ostinati tra i bambini più poveri e quelli più ricchi, i bambini svantaggiati avevano il legame più forte tra curiosità e prestazioni.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che quando si trattava di buone prestazioni scolastiche, la capacità di rimanere concentrati e, per esempio, di non essere distratti da un temporale, era meno importante della curiosità: ovvero, le domande che i bambini avrebbero potuto porre su quella tempesta.

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