giovedì 19 marzo 2020

Punita perché vuole andare a scuola

Il 30 gennaio, i separatisti armati hanno rapito Marie (non il suo vero nome), una studentessa di 19 anni della scuola secondaria, a Buea, nella regione sud-occidentale anglofona del Camerun. Tre giorni dopo, le hanno tagliato il dito con un machete.

La ragione? Marie voleva andare a scuola.

Dal 2017, i gruppi separatisti armati hanno imposto un boicottaggio dell'istruzione nelle due regioni di lingua inglese del paese, come parte di un tentativo perverso di fare pressione sul governo per ottenere un maggiore riconoscimento politico.

Hanno bruciato edifici scolastici e hanno rapito e aggredito studenti e insegnanti per non aver ottemperato alle loro richieste di tenere chiuse le scuole. Hanno usato le scuole come basi, torturando e tenendo in ostaggio le persone dentro e vicino a loro.

"Mi hanno punito perché hanno trovato libri di

scuola nella mia borsa", ha detto Marie. “Volevano tagliarmi un dito della mano destra per impedirmi di scrivere di nuovo. Li ho supplicati [di non farlo], e poi hanno tagliato l'indice della mia mano sinistra. ”

Marie ha detto che i separatisti hanno anche mutilato un uomo di 19 anni che è stato trattenuto con lei e anche accusato di frequentare la scuola. Entrambi gli studenti sono stati rilasciati il 3 febbraio, dopo un pagamento di riscatto. Hanno ricevuto cure mediche ma non sono ancora tornati a scuola.

Gli attacchi dei separatisti a scuole, studenti e insegnanti nelle regioni anglofone hanno avuto un impatto devastante sull'istruzione. Secondo le agenzie delle Nazioni Unite, alla fine del 2016 è stato impedito a quasi 600.000 bambini di andare a scuola e solo il 19% delle scuole primarie e secondarie è aperto nelle regioni nord-ovest e sud-ovest. Le forze governative sono state implicate in un incendio doloso in una scuola, secondo gli investigatori open source.

Nel settembre 2018, il Camerun ha annunciato il suo sostegno alla Dichiarazione delle scuole sicure, uno dei 28 membri dell'Unione Africana che si unirà a questo impegno politico internazionale per proteggere l'educazione durante i conflitti armati. Chiaramente, il governo deve fare molto di più per garantire che i bambini possano tornare a scuola in sicurezza e promuovere forme di istruzione alternative, incluso l'insegnamento via radio, Internet o televisione, per quegli studenti che non possono ancora tornare.

Nella loro brutale campagna, i separatisti stanno usando l'educazione come arma per guadagni politici e stanno derubando un'intera generazione di bambini del loro diritto fondamentale all'istruzione. I leader separatisti dovrebbero immediatamente fermare i loro combattenti e seguaci per smettere di interferire con l'educazione dei bambini.

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