giovedì 23 aprile 2020

Trauma degli studenti senza scuola

Una studentessa liceale è in lacrime per la brusca amputazione della sua vita sociale e il tumulto in casa, scrive Cory Turner. A causa del coronavirus, non ci sarà nessun ballo di fine anno, nessun tradizionale cerimonia per i diplomati della Carbondale Community High School di Carbondale, Illinois. E Franciene Sabens, una delle consulenti della scuola, non ha potuto dare alla ragazza l'unica cosa di cui l'adolescente aveva più bisogno.

"Voglio abbracciarli tutti, ma volevo davvero abbracciarli," ricorda Sabens.

Invece di una scrivania tra lei e lo studentessa,

c'erano miglia di cavo Internet e uno schermo di computer. Nessun abbraccio. Nessun ufficio privato. Questa è la nuova normalità di Sabens.

"La video chiamata non colmerà mai questo gap", afferma.

Il lavoro del consulente scolastico si è evoluto nel corso degli anni, da guida accademica a qualcosa di più profondo: l'adulto in una scuola incaricato di favorire la crescita sociale ed emotiva degli studenti, un soccorritore per la salute mentale e un confidente per i bambini, in particolare gli adolescenti; spesso serve una porta chiusa e un orecchio comprensivo. Ma la chiusura di quasi tutte le scuole statunitensi ha costretto i consulenti come Sabens a reinventare il modo in cui possono svolgere il proprio lavoro. E la posta in gioco non è mai stata così alta.

Perché gli studenti hanno bisogno di consulenti ora più che mai.

Tra scuole chiuse, isolamento sociale, scarsità di cibo e disoccupazione dei genitori, la pandemia di coronavirus ha così destabilizzato i sistemi di supporto dei bambini; e il risultato, dicono i consulenti, è veramente traumatico.

Sarah Kirk, una consulente di scuola elementare a Tulsa, in Oklahoma, è particolarmente preoccupata per i suoi studenti che erano già a rischio, le cui famiglie "lottano davvero giorno dopo giorno nelle loro case su come pagheranno il conto successivo e come porteranno cibo in tavola. Essere a casa per questo lungo periodo di tempo è sicuramente un trauma per loro".

Per così tanti bambini, dice Kirk, "la scuola è il loro posto sicuro. Non vedono l'ora di venire. Non vogliono andarsene quando la giornata è finita. Mi preoccupo dell'esperienza traumatica di molti dei nostri studenti ".

I consiglieri affermano che parte del trauma proviene da studenti isolati l'uno dall'altro.

"In una scuola media, quel pezzo sociale è così importante", dice Laura Ross, consulente di una scuola media a Lawrenceville, in Georgia. Sì, si connettono molto tramite i social media, e questo sta ancora accadendo "ma questo faccia a faccia e stare con i loro amici... gli manca."

Gli studenti stanno anche sperimentando una sorta di dolore "per quello che hanno perso", dice Sabens, in particolare quelli più grandi. "Perdere la fine degli ultimi anni - qualcosa che si segnerà per tutta la vita - è stato davvero travolgente per loro. Quindi ci sono state molte lacrime. Ci sono state molte domande. Che cosa abbiamo mai fatto per meritare questo?"

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